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世界上最完美的物件:鳥蛋

世界上最完美的物件:鳥蛋

  • 分類 :
  • 作者 : 柏克海德/劉維人
  • 出版社 : 新樂園
內容簡介

  親近自然與科學的奧妙,從每天打開冰箱看到的一顆蛋開始。
  這本書能讓我們在「鳥蛋」這種每天觸手可及的奇蹟之物上,重新感受到一些大自然的神奇。

  一九五四年,英國一本名為《鳥蛋觀察者指南》的口袋寶典,賣出了一百五十萬冊,書中提供手癢的讀者沉醉凝視鳥蛋時所需的相關知識,讓世人驚異。六十多年後,一本由外向內、從形狀到顏色、從博物學到微生物學,深入探究鳥蛋奧秘的書才總算出現,就是這本《世界上最完美的物件:鳥蛋》。

  作者花了整整四十年研究各式鳥類與鳥蛋,像一部帶領你前往獨一無二冒險的旅遊指南。鳥蛋是一個過去鮮有人踏足的秘境,本書的探索方式之前更是沒人嘗試過。從鳥蛋的外部開始向中心前進,一路上見證鳥類繁殖過程的三個重大階段,最後探入鳥蛋中央儲存遺傳物質的核心。這趟旅程會揭露鳥蛋的真正本質,讓我們了解鳥類的蛋不僅是一個自給自足的獨立胚胎發育系統,還能從鳥蛋上得到一些洞見,讓鳥蛋對人類的意義更為重要。

  蛋,同時也引爆了人心底的感官想像。

  一顆蛋不僅飽足了許多人的早餐時光,它還悄悄啟發了建築、紡織、染色、微生物以及基因科學的各種面向,孕育生命始終介於愛與科學之間,如此完美多彩卻又神秘易碎。在掌握之間窺看宇宙與生命,或許人們真能更加親近與尊重自然造物吧。

  雖說生殖過程的產物理所當然地會引人遐思;但鳥蛋卻另外還有一種誘人情慾的氣場。完美的蛋殼曲線似乎能喚醒心中深植的視覺與觸覺慾望。在一本研究鳥蛋蒐集的書中,作者用一連串性感的橢圓形與圓形插圖,談論蛋殼形狀與女體曲線之間的相同處。也許俄國的法貝熱彩蛋(Faberge’s egg)受歡迎的理由也與此有關——人們將所費不貲的工藝品作為婚禮禮物,利用豐育多產的終極象徵。

  鳥蛋的完美不但在許多層面都無懈可擊,而且有其必要性。各種鳥類下蛋與孵蛋的環境之間有極大的差異。從極地到熱帶;場所有些潮濕,有些乾燥、有些滿布細菌;有些鳥會築巢有些不會,有些用體溫孵蛋有些則否。為了適應各式各樣的不同環境,鳥蛋在形狀、顏色、尺寸、以及蛋黃與蛋白的成分上紛紛演化出不同凡響的各種適應特徵。

  人類花費最多金錢研究的蛋,當然是雞蛋。大型蛋商在一九六〇年代注意到了微生物感染的問題,於是會在將蛋送上市場之前用水沖洗,除去蛋殼表面的病原體。諷刺的是,這個動作反而讓感染變得更嚴重。因為水將蛋殼最外層的角質層洗掉,而角質層的功能就是防止微生物進入蛋殼氣孔。如果你用比蛋溫度更低的水來洗蛋,微生物就會在乾燥的過程中被塞進氣孔裡,於是不但沒有阻止微生物入侵,反而變成了幫兇。後來人們設計了更複雜的沖洗與乾燥系統,才解決了這個問題。不過這僅限於美洲。在歐洲,歐盟禁止用水洗蛋,理由是平均而言、未經水洗的蛋比較安全。

  鳥蛋的大小、形狀、顏色因而演化出千變萬化的模樣。在大自然中,成功適應者才能繼續存活,我們所看到的每個物種都是適應成功的案例。完美的鳥蛋,就是自然具體而微的小小奇觀。

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